viernes, noviembre 03, 2006

 

Primitivo

Durante las elecciones de la primavera, yo trabajé con un equipo de Clave Digital en el cibao, donde el conflicto entre los dos partidos, el PLD (Partido de Liberación Domincana) y el desgraciado PRD (Partido Revolucionario Dominicano) era más fuerte. Mientras el equipo, el cual incluyó el fotógrafo (yo), un periodista y un chofer, se enfocó a la campaña en San Francisco de Macorís, también cubrimos las regiones norteñas hasta Puerto Plata. Las elecciones de la primavera eran muy importante porque la victoria del PLD consolidó su poder y acabó con su enemigo, el PRD, que ahora está derrotado y a la desbandada.

Los eventos de esa temporada no me interesan contar aquí; al contrario, lo que cuento en este relato trata de la forma de racismo que se encuentra en un país que al fondo se compone de un mestizaje completo y por eso se manifesta de manera singular y subtíl.

El equipo constó de un blanco (yo), un mulatto (el periodista), y un moreno de Villa Mella. Éramos una muestra de la población dominicana. Ese chofer era buena gente (como se dice aquí), un hombre viváz, chistoso y a veces pensativo, pero también mostraba todos los rasgos de un individuo de su clase y su barrio, asi que no podía comer ningun comida si no fuera “frito” o la bandera, no podía resistir a la tentación de tirar las piropos más vulgares a todas las mujeres que pasaban cerca – hasta las feas, que le gustaban más – y aunque no era haragán, no pensaba nunca con previsión ni planificaba nada, así que siempre estaba atrasado. Todo su mente se fijaba en su gana del momento actual, un hombre que vivía por completo en el presente. El chofer se llamó, con adecuación, Primitivo.

Tengo una teoría sobre la razón de que estas cualidades prevalescen en los barrios: es que los pobres tienen que vivir de día a día por falta de recursos, y por eso no desarrollan la habilidad de pensar en el futuro, hábito que destaca la burguesía. Uno no conduce al supermercado para comprar un monton de comida; uno camina al colmado y pide un sobre de café, tres platanos, dos huevos, una quarta libra de salami. Uno vive de chele, vive saboreando las migas que le da la vida porque su pan de cada día llega así. La burguesía, en cambio, piensa siempre en mañana y en los años que vienen: vive preparando, planificando, ahorrando. Entonces en cualquier individuo de estas clases sociales se encuentra las maneras que corresponden a sus hábitos y recursos.

Es interesante que dichas cualidades gustan mucho a los gringos que vienen en busca de momentos de ocio y descanso en nuestras playas, porque ellos también están agotados con tanta ansiedad por el futuro. Ellos se preocupan de su plan 401K, su seguro medico, su seguro sobre la vida, su seguro de incendios – su vida actual es una gran postergación. Cuando llegan aquí se deleitan en vivir en el momento y halagan a los dominicanos por su alegria y sencillez, sin darse cuenta que esto también tiene su lado negativo, el cual descubren cuando emplean a los trabajadores en sus casas o sus negocios, y ¡que sorpresa! los brutos no trabajan bien, no llegan a la hora, gastan su salario en una noche de borrachera, y son mañosos.

Bueno, volver sobre el tema, a Primitivo le gustaba ver la pornografía en la televisión de la habitación. Mientras el periodista tenía su propia habitación, yo compartía la otra con Primitivo – claro, fue una señal del rango del equipo: el escritor encima, el fotografo (siempre considerado bruto y inculto) en el medio y el chofer por abajo. No me importaba mucho, y es cierto que prefiero estar con la gente humilde en vez de gente que se preocupa demasiado por su estatu social, asi que me conformé con el arreglo. Además el periodista era un tipo desagradable, muy “desabri’o” como dicen los dominicanos. Nunca he encontrado a un dominicano tan antipático, aunque era muy buen periodista, un verdadero “newshound,” y por su constante investigación incansable logramos publicar mas artículos que los otros equipos del sur y del este. No obstante, el arreglo con Primitivo tenía una sola desventaja: su dicho gusto por la porno. Una noche, después de un día muy fatigoso, él quedó hasta las tres de la madrugada admirando a las chicas telegenicas, y no durmió bastante. El siguiente día, como los demás, tuvimos que salir muy temprano, y Primitivo tardó demasiado en la cama. Sin tiempo para comer, tomar café, ni para bañarse bien, el llegó tarde a la camión nuestra, olvidó de prepararla, olvidó de arrancarla y tenerla lista para que salgamos de una vez, y dejó las puertas abiertas, con todo nuestras computadoras y cámaras adentro. Huelga decir que el periodista se puso enfadado, y en ese momento soltó de su boca estas palabras : “Primitivo, esta condición de negro me tiene muy muy enojado.” ¡Ja, ja! “¡esta condición de negro!” Hay que entender algo: soy de la generación norteamericana que luchó por los derechos civiles de los negros, y tales palabras en nuestros oidos nos asaltan como si fueran la batuta del mayoral. Hablar así en Harlem, el barrio en que vivía por muchos años, es condenar a si mismo a una pela inolvidable. Pero lo interesante fue que Primitivo no se ofendió por estas palabras mordaces; se enderezó y arrancó el vehículo con despacho. Es cierto que mereció la reprimenda, y me imagino que el se dió cuenta de ello, pero se tragó el orgullo. El látigo del mayoral todavía existe, aunque sea de forma verbal.

Una noche estabamos juntos en el hotel, donde todos los periodistas y los políticos se colocaban, y llegó el ex-vice-presidente PLDeísta, Sr Jaime David Fernandez Mirabal, un político consumado y juicioso con instintos muy amigables. Empezó a saludar a todo el mundo en la sala, y no faltó en saludarme a mí por ser el único gringo en la muchedumbre. Se sentó con nosotros porque conocía al periodista y se puso a conversar con él sobre las elecciones. Me hizo el favor de incluirme, al menos por varios gestos, en la conversación, aunque no les prestaba mucha atención mientras comía. Sus guardaespaldas, hombres con caras serias y cuerpos atléticos, lo rodeaban. El ex-vice hablaba de manera muy amistosa, y le prestaba atención a uno cuando uno contestaba, para que supiera que él tomaba en serio sus palabras. Era un hombre listo y atento y no revelaba ni el menor rastro de prejuicio. El te penetraba con sus ojos, los cuales fueron como espejos en que veías tu propio deseo y esperanza.

Primitivo entendió que habia llegado una oportunidad. Antes, me dijo que pensaba en volverse político, y ahora el se encontró con el hombre mas poderoso de su relación, asi que era hora de animarse. El decidió a informarnos de su plan para el mejoramiento de los barrios.

¿Cuánto dinero gastan en las elecciones? Digo yo, si fuera candidato, regalaría todo ese dinero al pueblo, daría un millon de pesos a cada familia y asi acabaría con la pobreza. Los pobres faltan dinero para invertir, asi que les damos el dinero y ya . . .


El periodista se rio entre dientes, pero el ex-vice-presidente lo contestó en serio. Le dijo que no estaba acuerdo con su propuesta porque no creía que regalar dinero a los pobres era un beneficio, pero al contrario, era un desincentivo porque robaba a la gente de su motivo de trabajar y mejorar sus condiciones. Si los pobres no se mejoraran por sus propios motivos, no tendrián autonomía. Primitivo lo escuchó y quedó convencido de que su propuesta estuviera adecuada. El próximo día no perdió la oportunidad de pedirle un favor del ex-vice-presidente: primero, una foto con él (y aquí está); y segundo, que el ex-vice le haga el favor de estar presente con Primitivo en el barrio de Villa Mella para que el aspirante pudiera arrancar su carrera política con su apoyo. (Muy sabio ese Primitivo, porque si el ex-vice no le diera la cita, la foto serviría en su lugar como evidencia de su amistad.) El ex-vice presidente cambió el tema y habló de la necesidad de que los políticos tuvieran como motivo el deseo de ayudar al pueblo.

¿Utópico o realista? Por supuesto, Primitivo no había pensado bien en su propuesta, y por eso pareció ilogica. Pero, ¿quién puede decir que regalar dinero al pueblo no acabaría con la pobreza o al menos mitigarla? Dicen que Alfredo Pacheco gastó unos 90 millon de pesos en su campaña, y todo para llenar las paredes con afiches inútiles y las calles con seguidores falsos (ya que no votaron para él). Pacheco se jacta de su origen humilde y de su residencia en Cristo Rey. ¿No será mejor gastar todo ese dinero en el mejoramiento de este barrio desesperado? ¿y es seguro que regalar el dinero necesariamente roba la gente de su motivación? ¿no es posible que alguna gente lo va a invertir en negocios? ¿Este dinero no puede ser el motivo concreto que da a la gente lo que falta para empezar una nueva vida? Primitivo, por su “condición de negro,” no podía hablar de modo persuasivo, pero tal vez, una sola vez, podemos prescindir de las palabras, las planificaciones, los proyectos de desarrollo, y hacer un gesto tan sencillo y directo que pueda, al menos, acabar con la retórica de los políticos. Tal gesto, al fondo, no es primitivo, aunque sea sencillo; es una señal de la civilización porque, como la virtud antigüo de hospitalidad, sale de la magnanimidad, gran virtud de todos los líderes natos. Quizás al fin y al cabo ese Primitivo no era tan bruto, pero nunca lo sabré porque ya se ve que él ha perdido mi número y no me va a llamar para recoger la foto.

Comments:
Fascinante post. Fascinante tu prosa y tu sintáxis. Felicidades.

Una vez hablando con alguien respecto a un tema similiar, me dijo:
"Si quieres hacerle daño, mucho daño a un pobre, dale dinero, entre más dinero le dés, más daño le harás. Ya no sólo se embrutecerá los fines de semana. Ya no trabajará para pagar su vicio el sábado. Ahora tendrá dinero para emborracharse hasta quedar en el suelo todos los días. Y después vendrán vicios peores..."

Hay gente que evidentemente son felices con lo que carecen. Por eso, no ahorran ni piensan en más allá de 24 horas adelante.

O eres duro con ellos, o te harán pésimos trabajos. Ni modo

Saludos.
 
ay mi amor, tus palabras me halagan mucho, pero temo que, si la sintaxis se destaca de alguna manera, es por mi mal dominio del idioma. Pero lo estoy aprendiendo, y tengo tu ejemplo para enseñarme. Gracias.
 
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hadnt quite thought of Maslow in this context, Zah'ra, but that might provide a gauge here. Tina Marie has a point though too, and I have seen it borne out repeatedly here, unfortunately. My post is very ironic, of course, every point in it is ironically qualified, so ultimately that is the real theme of the piece.
 
Mr. Viralata,

Por favor, no te preocupes; tu sintaxis no está tan mal como podrías pensar. Aquellas muestras de que todavía eres extranjero tienen su gracia, y no precisamente para la burla. Te felicito por tu 'post' y espero que te mantengas escribiendo para tus lectores. ¡Mucho ánimo y pa'lante!

Saludos,

Rene
 
Una historia muy divertida, repleta de las curiosidades y casualidades de ciertos aspectos de la vida en este país. Mi esposo tiene muchas historias parecidas. Tendremos que juntarnos uno de estos días para compartir esas experiencias y más.
 
Rene, muchas gracias! e palante que vamos! O mejor dicho, segun Ruben Blades:

"Caminando, di mil tropezones,
Caminando, y nunca paré,
Caminando, entre risa y dolores,
Caminando, pa'lante y con fe."

Chiri, tienes razón, tenemos que juntarnos!
 
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